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個人間融資 いいですか、人生はずっと苦しいんです──水木しげる流「幸福」の求めかた

今回の個人間融資 掲示板 スマートBBSの記事は「いいですか、人生はずっと苦しいんです──水木しげる流「幸福」の求めかた」です。

そもそも生きていくのは、大変なこと。理不尽、無慈悲、不平等、不公平は当たり前。それを受け入れるところから始めよ──。そんなメッセージを発していた成功者は、実は少なくありません。

戦後を代表する漫画家、水木しげるさんもその1人です。学校の勉強が嫌いでナマケモノ。経済的な事情で夜間中学に学びながら働き、趣味で絵を描き続けていました。そして、太平洋戦争に出征し、兵舎への爆撃で左腕を失います。

復員後は、闇の担ぎ屋、配給の魚売り、アパート経営など職を転々。紙芝居の仕事に巡りあい、漫画家へと転身していきました。

いまなおリメイク版のアニメも放送され、子どもたちに人気の『ゲゲゲの鬼太郎』をはじめ、妖怪漫画の第一人者として、『悪魔くん』や『河童の三平』などの代表作を残した水木さんですが、作品がヒットしたのは、実に、復員後20年も経ってからでした。

オウムのおかげで命が助かった

水木さんは、戦争から戦後までのたくさんの苦労を、私の取材では面白おかしく語ってくれました。

「戦争ではね、水木サン(筆者注:水木さんは自分自身をこう呼んでいた)は運が悪くて激戦地ばかり行かされたんです。なのに、奇跡的に助かった。あるとき10人で前線にいて、水木サンは1人で朝まで歩哨に立っていました。ところが、夜の間に敵が包囲していて、水木サンが戻る時間になったら全滅させようと待ち構えていたんです。そんなとき、水木サンの目に入ったのが、ジャングルのオウムの家族会議でした。これがもうキレイで、楽しそうで」

見とれていて、ハッと気がつくと、歩哨に戻る時間が過ぎていました。すると、遠くでパラパラと音がします。

「銃撃でした。味方は全滅。水木サンは、オウムのおかげで助かったんです。そこからは必死で逃げました。どのくらい必死だったかっていうと、たった2時間で軍靴の底が抜けたくらい。サンゴの中を走ったこともあるけど、たぶん世界記録的な速さで走ったからだと思うね」

戦争の極限状況にいると、生きることで精いっぱいになったそうです。初年兵だから、こき使われて、夜は疲れてあっという間に眠りに落ちました。

「昼間も頭にあるのは、ただ死にたくないという思いだけです。だから、左腕をなくしたときも、絶望したりしなかった。だって、命は助かったんだから。生きているんだから」

生きて日本に戻って来られたときは、「喜び以上の喜びだった」といいます。

「だから、この先どうするか、なんて何も考えていなかった。帰国したら、とにかくメシが食えそうな仕事をするしかなかったわけです。常にたらふく食べることばかり考えていましたね」

文明社会には幸福学が必要

紙芝居を描き始めた頃は、電気が止まってしまって、ローソクの灯りの下で描いていたこともあったそうです。漫画を描き始めてからも、けっして順調とはいえなかった。

「でも、あんまり苦労したと思っていないんですよ。少し稼げたと思ったら、すぐに妖怪の資料を集めるための費用に回したりしてね。好きだったから、こういうことができた。

ところが、漫画をラクな世界だと思って転がり込んでくる志望者もいましてね。ふわーっとした気持ちで入ってくる。それじゃダメなんですよ、漫画は。努力すれば、うまくなる人もいるのにねぇ」

水木さんは、作品をヒットさせようと思って描いたことはないといいます。それよりも自分が面白くて、描きたくてしょうがなかったから、描いた。

「好きなことですから、時間も忘れて描いてしまう。だから、あっという間に数十年がたっちゃって(笑)。気づいたらもう60歳を過ぎていました。考えてみると幸せな人生ですね。でも、それに気づいたのは、80歳になってからでしたけどね(笑)」

作品の執筆でとんでもない忙しさのなか、水木さんは、よく南の島にも出かけていました。

「南の島では豊かで楽しい暮らしをしている。だから、そこに住んでいる人たちは妖怪を感じる“妖怪感度”が高いんです。パプアニューギニアのセビック川沿岸なんて最高です。文明社会に暮らす人は、あんな何もない場所で、なんて思いますが、モノはなくても精神的に豊かなんです。

それに、なんたって働かない(笑)。それでも食べていける。それこそ彼らが日本に来たら、地獄だと叫びますよ。現地では、文明社会で暮らそうなんて人は滅多に現れない」

水木さんは「幸福観察学会」という会をつくっていましたが、それは「文明社会には幸福学が必要だから」だと語っていました。でも、そもそも南の島では、そんなものは必要ないのです。

「(地獄だとしても)日本に暮らしているんだからしょうがない。だとすれば、素直に受け入れる必要がある。日本では幸福になりづらい、カネがないと厳しい世の中なんです。となれば、頑張って働くしかない。怠けてカネをもうけた話は、いまだかつて聞いたことがありませんからね」

水木さんは、好きなことをやるだけではダメだと言っていました。頭を使って知恵を振り絞らないといけない。成功するんだという強い意志を持って努力しないといけない、と。

「特に若い人に言っておきたいのは、苦しむことから逃げちゃイカンということです。若いときにラクしようとしたらイカン。ちょっとでも苦しい方向に行かないと。いいですか、人生はずっと苦しいんです。苦しさを知っておくと、苦しみ慣れする。これは人間として強いですよ」

実は筆者は、高校時代からの水木さんの大ファン。取材したとき、帰り際に滅多に求めることのない握手をお願いしました。笑顔で快く差し出された右手の手のひらが、とても温かく、柔らかかったことを覚えています。そして、最後にこう仰いました。

「いまの若い人は幸せです。努力次第で、何でもできるんですから」

個人間融資 掲示板 スマートBBS 管理人

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